Artikel Barneveldse krant door Robin Hazeleger

Dit artikel omschrijft zo goed hoe en wie ik ben,  dank je wel Robin Hazeleger

 

Jurken die gecreëerd zijn vanuit haar fantasie. Bep Welters uit Voorthuizen

dompelt zich letterlijk onder in haar eigen creativiteit. Met haar extravagante

fantasy jurken is ze een opvallende verschijning op menig festival en festiviteit. Ze

maakt de kleding bovendien helemaal zelf. ,,Dit is de meest vredige hobby die

bestaat. Een jurk ontspruit uit mijn eigen fantasie terwijl ik hem maak.”

Op een niet al te lange oprit aan de De Ruijterlaan in Voorthuizen zit het atelier van

Bep Welters (53). Bij binnenkomst valt meteen de kleurrijke chaos op in ‘Bepstyle’.

Aan de muren hangen enorm veel foto’s van Bep en andere modellen in allerlei

creaties. Boven het raam hangen allerlei collages met diverse sferen. Overal zijn

stoffen, naaispullen en enorm veel attributen te vinden. Het is de plek waar Welters

haar creativiteit vleugels geeft. Soms zelfs letterlijk, want op de werkbank ligt een

enorme stapel veren. ,,Die heb ik al lang in mijn bezit”, legt Welters uit. ,,Die komen

op een jurk. Ik heb bedacht om stoffen te kiezen die qua kleur met de veren overeen

komen. Zodra ik een basisjurk heb, bedenk ik welke details ik erin verwerk. Ik heb

nooit een compleet beeld als ik aan een jurk begin, het ontstaat terwijl ik bezig ben.

Dat hoeft niet altijd met evenveel precisie. Ik ben een naaister, geen coupeuse. Als

er een foutje in een zoom sluipt, plak ik er een bloemetje op. Dan doe ik niet meteen

de jurk weg.”

Bep gaat rustig zitten aan ‘haar’ hoek van de tafel. Het ontwerpen en maken van een

jurk is maar een deel van de passie. ,,Zo’n jurk moet gezien worden”, legt ze uit.

,,Dus draag ik ze naar verschillende evenementen. Zoals een fair. Dat is een trefpunt

van mensen die houden van fantasy, geschiedenis, sciencefiction en extravagante

kostuums houden. Op zo’n plek zie je de meest geweldige mensen. Ik zal nooit meer

vergeten dat ik voor het eerst op zo’n fair was. Samen met een vriendin ging ik in

2008 naar de Elf Fantasy Fair in Arcen, de grootste van Nederland. Nog gewoon in

ons normale kloffie. Nou, daar hadden we spijt van. We voelden ons naakt. Iedereen

was daar zo mooi verkleed. De meest fantastische creaties liepen er rond. Er waren

prachtige elfen, stoere ridders maar ook geweldige ‘steampunk’ outfits. Bij

steampunk wordt de 19e eeuwse stijl gecombineerd met moderne techniek. Dus

werken die mensen met heel veel koperkleuren, tandwieltjes en mooie stoffen. Een

geweldig gezicht. Dan hebben we het nog niet eens over de sfeer. De mensen zijn zo

vriendelijk en staan overal voor open. Het maakt niet uit of je professor of

schoonmaker bent. Het maakt niet uit welke religie je aanhangt, jong of oud,

iedereen kan goed met elkaar. Ik meen het dan ook als ik zeg dat dit de meest

vredige hobby is die bestaat.”

,,Die fairs ben ik blijven bezoeken, uiteraard in mijn eigen creaties. Je hebt er heel

veel in Nederland. Maar niet alleen fairs hoor. Er zijn enorm veel elementen waar

deze jurken tot hun recht komen. Zoals modeshows en feestjes. Onlangs hadden we

nog het fantasy ball in Gouda. Een uniek bal, het enige in Nederland waar je met zo’n

grote hoepeljurk terecht kunt. Het is geweldig. In zo’n kostuum voel je je soms een

ander mens. Daar ga je je ook een beetje naar gedragen. Je hebt soms bijna het idee

dat je in een andere tijd leeft. Daarnaast ben ik in te huren voor feestjes, geef ik

workshops en organiseer ik fotoshoots.”

Bep benadrukt dat de juist de fotografen heel belangrijk zijn in haar passie. ,,Het zijn

eigenlijk twee hobby’s die bij elkaar komen. Ze zijn onlosmakelijk met elkaar

verbonden. Wij houden van creëren, poseren en de fotografen zijn op zoek naar het

ene plaatje van hun modellen. Je zit er samen in, als een eenheid. Voor mij is die foto

heel belangrijk. Een jurk wordt door mij maar één keer gedragen. Bij iedere jurk

streef ik naar een bepaald moment. Een gevoel, dat ene effect. Het is geweldig als

een fotograaf dat beeld nu net weet vast te leggen. Dan kan ik dat voor altijd

koesteren en laten zien. Als dat punt bereikt is, heeft een jurk zijn doel gehaald. Dan

kijk ik uit naar een volgend project, waar ik weer dat effect nastreef.”

Hoewel Bep iemand is die zich tot over haar oren kan laten meevoeren naar de

wereld van fantasie en kleuren, is dit niet altijd zo geweest.

,,Ik ben geboren in Berg en Dal. In een echt creatief nest. Mijn moeder was modern

kunstenares, mijn jeugd was nogal alternatief. Zoals dat gaat met kinderen, zet je je

daar vanaf. Ik werd een typisch parelkettingvrouwtje. Ik trouwde met een

international manager en reisde de hele wereld over. Ik heb een lange tijd in

Engeland gewoond. Uiteindelijk liet ik in 2002 mijn ex in Parijs achter, met zijn

nieuwe vriendin. In die tijd was ik al bezig met het maken van scrapbooken. Mijn

vriendinnen in Engeland moedigde mij aan om dat door te zetten. Dat balletje ging

rollen en voor het wist stond ik op beurzen en was ik bedrijfsleidster bij Hobbyworld.

Die hielden zich bezig met alle vormen van creativiteit. Van mozaïek tot stoffen. Mijn

leven draaide om kleuren en passies en na mijn eerste bezoek aan een fair was ik

definitief om. Na een aantal jaar kende ik het wereldje al behoorlijk goed. Bij een

modeshow in Amsterdam heb ik mijn huidige vriend leren kennen. Voor hem kwam

ik vanuit Uithoorn deze kant op. In het begin met een beetje vrees, want het is toch

een hele nieuwe omgeving. Maar ik ben aangenaam verrast. Iedereen is hier heel

open en niet schijnheilig. Ik krijg heel veel positieve reacties op wat ik doe.”

,,Mijn hobby past hier goed. Een aantal keer per jaar houd ik hier in de omgeving

fotoshoots waar modellen vanuit het hele land naartoe komen. De bossen lenen zich

perfect voor fantastische plaatjes. De ultieme bevestiging kreeg ik toen ik door de

Voorthuizense ondernemersvereniging gevraagd ben voor Voorthuizen Straalt dit

weekend. Met veertig fotografen en dertig modellen maken we in heel Voorthuizen

de hele dag foto’s. Het is de manier om kennis te maken met mijn passie. Fantasy

blijft populair. Kijk alleen al naar de interesse van mensen in geschiedenis, Disney,

prinses Sissi en Game of Thrones. Het is geweldig om in die stijlen te duiken, al werk

ik vooral vanuit mijn eigen fantasie.”

Kijk voor meer informatie over Beps werk en foto’s op haar website:

www.bepstyle.nl. Geïnteresseerden kunnen eveneens deelnemen aan haar

workshops in scrapbooken en fantasy jurken. Meer informatie is ook te vinden op

haar Facebook.